Francis Bacon: crudo ma vero. Come la sua vita.

Pittore della violenza e del sadismo, della carne e della morbosità: Francis Bacon. D'altra parte, la sua vita è stata un continuum di alcol, oscure delusioni, ossessioni e talento nevrotico. Avrebbe potuto essere altrimenti?

Francis Bacon: crudo ma vero. Come la sua vita.

Francis Bacon nasce a Dublino nel 1909. Rifiutato dal padre a causa della sua omosessualità, andò a Londra per studiare. Si spostò poi a Berlino e Parigi, dove si occupo di decorazione di interni. La vocazione artistica arrivò durante una visita a una mostra di Picasso alla galleria Rosenberg.

Affittò quindi uno studio al suo ritorno a Londra nel 1928. I suoi primi dipinti ereditarono in maniera chiara cubismo e il surrealismo (Painting, 1930). Ma i suoi riferimenti sono anche Velasquez, Rembrandt e Cimabue. Nel 1934, Bacon organizzò una presentazione alla Transition Gallery: critici si scagliano contro la sua arte. Bacon esita a continuare, ma viene poi selezionato per la mostra "Young British Painters". Il suo processo creativo è basato sull'atto di distruzione, Bacon lavora e getta tutti i suoi dipinti fino a quando non raggiunge la versione finale, l'unica da conservare.

Francis Bacon, Self Portrait, 1930, immagine via Wikioo
Francis Bacon, Self Portrait, 1930, immagine via Wikioo

Nel 1945, durante una mostra alla galleria Lefèvre di Parigi, l'opera Tre studi di figure ai piedi di una crocifissione (1944) causa enorme scandalo. La violenza delle immagini scioccò il pubblico alla fine della seconda guerra mondiale. Il trauma delle fosse comuni riemerse in questi corpi nodosi e torturati, ridotti allo stato più spregevole delle carogne spietate. Un trattamento pittorico che Bacon riserva per l'intera vita. Che si tratti di uomini o animali, la corruttibilità della carne ispirata a Velasquez inonda i suoi dipinti (Study of man dog, 1952). "Dipinge teste, non volti" come sottolinea Gilles Deleuze in un famoso testo.

Francis Bacon, Three Studies for Figures at the Base of a Crucifixion, 1944 ©Tate
Francis Bacon, Three Studies for Figures at the Base of a Crucifixion, 1944 ©Tate

Bacon vive a credito con i galleristi. Beve e gioca compulsivamente, frequenta il casinò di Monte-Carlo tra il 1946 e il 1950, il che mette un freno alla sua produzione. L'oscurità dei suoi dipinti non ha precedenti (Head I, 1948). Inizia una serie di Papi ispirata a Velasquez, realizza un terrificante Innocenzo X che affligge carcasse di animali (Figure with meat, 1954), le stesse carcasse con le quali poserà per la rivista Vogue poco dopo.

Francis Bacon, After Velazquez Papa Innocenzo X, 1953, immagine via Wikipedia
Francis Bacon, After Velazquez Papa Innocenzo X, 1953, immagine via Wikipedia

All'inizio degli anni '50, Bacon incontrò Lucian Freud. Inizia una relazione di tre decenni che mischia amore, amicizia, sproloqui e gelosie reciproche. I rispettivi ritratti e autoritratti dei due pittori si riflettono su un lungo periodo di evoluzione pittorica. Ma Bacon non si priva delle libertà. Ispirato ai cliché di Muybridge, si rappresenta in piena copulazione con il suo amante, Peter Lacy (Two Figures, 1953). La scena illustra la sua vita fatta di sesso, violenza e alcolismo pesante. Bacon viene picchiato, a volte quasi fino alla morte, ma non se ne preoccupa.

Edward Muybridge, Wrestlers, circa 1880 - Francis Bacon, Two Figures, 1953, foto via Pinterest
Edward Muybridge, Wrestlers, circa 1880 - Francis Bacon, Two Figures, 1953, foto via Pinterest

Nel 1954, partecipò alla Biennale di Venezia e nel 1955, ebbe una prima retrospettiva all'Istituto di Arte Contemporanea. Nel 1961, si trasferì al 7 Reece Mews a Londra. "Il caos suggerisce immagini", dice Bacon, e il luogo si trasforma in un vero e proprio tugurio di centinaia di pennelli, tele e riviste. L'opera Tre studi per una crocifissione (1962) assume toni lugubri di neri e rossi sanguinanti.

Le quotazioni di Bacon aumentano, ma lui s'indebita sempre di più. Si unisce alla Marlborough Gallery, che gli promette uno stipendio e una mostra alla Tate Gallery. L'esposizione si svolge nel 1962 in un'atmosfera gelida: il giorno prima dell'apertura, il suo amante si suicida.

Studio di Francis Bacon, 1998 © The Estate of Francis Bacon
Studio di Francis Bacon, 1998 © The Estate of Francis Bacon

La tragedia si ripete nel 1971, durante la retrospettiva organizzata al Grand Palais. Il giorno prima dell'inaugurazione, George Dyer, un altro amante del pittore, viene trovato morto steso sul water in una stanza d'albergo. Overdose? Suicidio? I fatti sono tenuti segreti durante l'evento. Ironia della sorte, il presidente Pompidou nel mezzo della serata apprezzò molto un dipinto di Bacon che rappresentava proprio George Dyer seduto su una toilette! Al suo fianco, Bacon rimase pallido e muto. Dipingerà più tardi uno dei suoi trittici più tristi (Triptych, May-June 1973, 1973).

Francis Bacon, Triptych May-June, 1973, 1973, immagine via The Paris Review
Francis Bacon, Triptych May-June, 1973, 1973, immagine via The Paris Review

Bacon viveva ormai in un momento di vera celebrità. Frequenta le star dello spettacolo, dipinge un ritratto mutilato di Mick Jagger (1982). Lo scrittore Michel Leiris lo ha ispirato con dipinti sul tema della corrida, ed è in quel periodo che realizza ritratti di donne in serie, a volte fino all'ossessione (Isabel Rawsthorne, 1971).

Cecil Beaton, Francis Bacon nel suo studio, 1960, immagine © Christie's
Cecil Beaton, Francis Bacon nel suo studio, 1960, immagine © Christie's

L'artista muore a Madrid nel 1992, lasciandosi alle spalle un lavoro crudo, ma vero. Come la sua vita. Sul mercato, i suoi trittici iconici sono tra i più popolari. Nel 2013, Three Studies of Lucian Freud (1969) è stato venduto per $ 142 milioni (Christie's New York) diventando per qualche tempo l'opera più costosa al mondo. I dipinti più piccoli raramente vengono venduti al di sotto di 400.000 o 500.000 euro.

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Immagine di copertina: Francis Bacon, Painting 1946 (dettaglio), ©The Estate of Francis Bacon via MoMA