Scacco matto da 1 milione di dollari

Una statuetta del XII secolo in avorio di tricheco, proveniente da un gioco di scacchi medievale, è stata venduta da Sotheby's per 921 mila dollari. Negli anni Sessanta era stata acquistata da un antiquario per sole cinque sterline.

Scacco matto da 1 milione di dollari

Il 2 luglio 2019, Sotheby's Londra ha registrato un prezzo record per una statuetta proveniente da un gioco di scacchi medievale venduta all'asta per $ 921.000.

Acquistato nel 1964 a Edimburgo da un antiquario per sole cinque sterline, il pezzo è stato accuratamente conservato prima di essere ereditato dalla figlia del proprietario. Sebbene non si rendesse conto dell'importanza storica del pezzo degli scacchi, credeva comunque che avesse qualità mistiche. La figurina in avorio è quindi entrata in possesso degli eredi, che hanno deciso di informarsi sul suo valore da Sotheby's.

Warder (torre) degli Scacchi Lewis. Foto © Sotheby's
Warder (torre) degli Scacchi Lewis. Foto © Sotheby's

Gli attuali proprietari scoprirono allora che si trattava di un prezioso oggetto storico, il Warder (equivalente della Torre), che faceva parte di un set di scacchi medievale chiamato "Lewis", norvegese, risalente al XII secolo. Diverse teorie sono emerse rispetto all'origine degli scacchi di Lewis. Quella certa è che il gioco sia stato concepito in Norvegia, e più precisamente a Trondheim, una città nota per la produzione di pezzi gioco scolpiti nel 12° secolo, spesso in tricheco d'avorio. L'ipotesi più accreditata è che questo set di Lewis sia stato sepolto al largo delle coste della Scozia da un mercante in seguito a un naufragio registrato nel XIX secolo.

Camas Uig, una baia sull'isola di Skye dove furono scoperti gli scacchi di Lewis nel 1831. Foto: James Gollin via Wikipedia
Camas Uig, una baia sull'isola di Skye dove furono scoperti gli scacchi di Lewis nel 1831. Foto: James Gollin via Wikipedia

Nel 1831, 93 oggetti simili furono trovati sull'isola scozzese di Lewis, tra i quali 59 personaggi, 19 pedine, 14 pezzi piatti e una fibbia della cintura. Dei 93 reperti, 82 si trovano ora al British Museum di Londra. Gli altri 11 sono esposti al National Museum of Scotland di Edimburgo.

Scacchi Lewis al British Museum. Foto: Wikipedia
Scacchi Lewis al British Museum. Foto: Wikipedia

Secondo gli esperti, questa Torre è una delle parti mancanti di un set di Lewis e si tratta della scoperta più importante di un pezzo di scacchi medievale dal 1831 a oggi.

"Questa è una delle scoperte più eccitanti e personali che siano state fatte durante la mia carriera. È stato un tale privilegio poter mettere all'asta questo pezzo di storia ed è stato incredibile vederlo in mostra da Sotheby's nell'ultima settimana: un grande successo. Quando lo tieni in mano o lo vedi nella stanza, ha una presenza reale", ha dichiarato Alexander Kader, direttore del Dipartimento di sculture e opere d'arte europee di Sotheby's.

Warder (Torre). Foto © Sotheby's
Warder (Torre). Foto © Sotheby's

Secondo Neil Macgregor, ex direttore del British Museum: "Se vogliamo comprendere la società europea dell'anno 1200, non possiamo fare altro che osservare come giocavano a scacchi. E sono proprio gli scacchi di Lewis a offrire le informazioni più ricche."

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