L’Impressionismo, tra luce e ombra

La storia racconta che fu l'opera Impression: Soleil Levant, di Claude Monet, che, all'inizio del XIX secolo diede il via all’Impressionismo: il rivoluzionario movimento pittorico che aprì la strada alla pittura en plain air e ai contrasti tra luce e ombra.

L’Impressionismo, tra luce e ombra

Presentati a Parigi nei locali del fotografo Nadar, i primi dipinti impressionisti di Monet, Renoir o Pissarro lasceranno inizialmente indifferente il pubblico che preferiva opere più accademiche, romantiche o realistiche. Non importò il disprezzo, gli insulti, le risate beffarde di chi vedeva nelle loro opere solo arte ridicolizzata, questi giovani artisti perseveravano, mostrando momenti fugaci ed emozioni personali, grazie ad un pittura veloce nel tratto e certamente non affogata nel lavoro di esecuzione.

Entrato nei posteri, questo movimento ha avuto in Claude Monet il suo rappresentante più convinto. Sotto questo aspetto era il 'capo', con la sua pittura libera e risolutamente focalizzata sui miracoli della natura. Impression: Soleil levant (1872) è davvero il migliore degli esempi. Questo capolavoro universale, conservato al museo Marmottan di Parigi, fu dipinto in poche ore. Rappresenta il porto di Le Havre in un momento in cui il sole splende i suoi primi raggi attraverso la nebbia. A quel tempo, il suo autore era ben lontano dal sospettare che questo dipinto avrebbe segnato la storia dell'arte.

Claude Monet, Femmes au jardin, 1866, immagine via Wikipedia
Claude Monet, Femmes au jardin, 1866, immagine via Wikipedia

Claude Monet ha anche vissuto periodi di estrema povertà nella sua vita, a differenza di altri artisti che frequentò (Degas, Caillebotte, ecc.) e che incontrò durante i suoi soggiorni alla Scuola di Barbizon e ai Rencontres de Saint-Siméon, Honfleur (Dubourg, Boudin, Jongkind, ecc.). Un destino che non gli ha mai impedito di dipingere scene di gioia, che amava immortalare nella luce reale, anche per sfidare i capricci del tempo, il più delle volte nelle vicinanze di Parigi, lungo la Senna o sulla costa della Normandia. Nel 1870 sposò Camille Doncieux, che gli diede due figli e che posò per molti dei suoi dipinti (I camminatori, La donna del giardino, I giapponesi, ecc.).

Pierre-Auguste Renoir, Le Déjeuner des canotiers, 1881, immagine via Smithsonian
Pierre-Auguste Renoir, Le Déjeuner des canotiers, 1881, immagine via Smithsonian

La natura e la vita quotidiana anche soggetti amati da Auguste Renoir, altro grande interprete dell'impressionismo. Questo artista, che amava dipingere all'aperto e passeggiare lungo la Senna, divenne famoso grazie al suo Le Déjeuner des canotiers (1881). Da questa scena che si svolge ai margini dell'acqua emerge un'impressione di movimento e convivialità.

Non importava più che un'opera non trasmettesse alcun messaggio spirituale o politico, divenne infatti un tributo alla bellezza; ciò che fece anche Edgar Degas, un'altra figura importante dell'Impressionismo, un prolifico scultore e spesso soprannominato pittore "ballerino". E per una buona ragione. Durante la sua vita, Degas ha prodotto 1.500 dipinti raffiguranti i passi delle ballerine classica, che ha trattato con luce artificiale e con notevole precisione.

Edgar Degas, Ballerina a riposo, circa 1879, immagine © Christie's
Edgar Degas, Ballerina a riposo, circa 1879, immagine © Christie's

Molti altri pittori hanno avuto un ruolo nello sviluppo dell'impressionismo. Pensiamo a Pissarro, ma anche a Bazille, Sisley o Caillebotte e Manet, artisti che hanno stretto legami profondi, ma che si sono distinti gli uni dagli altri con le loro opere, ciascuno seguendo la propria ricerca artistica.

Successivamente, l'impressionismo raggiunse la Germania (Max Liebermann, Lovis Corinth, ecc.), Ma anche la Svizzera, con Böcklin, l'Austria con Gustav Klimt e l'Italia con i Macchiaioli. Le idee moderne trasmesse da questo movimento hanno anche influenzato la percezione dei pittori inglesi, come Wilson Steer e Richard Sickert, o pittori nordamericani, come Mary Cassatt (anche lei una figura femminista), e Theodore Robinson, amico di Claude Monet.

Si deve sapere che fu ai tempi degli impressionisti che la pittura sperimentò la sua grande evoluzione liberale. Con la crescita economica e il desiderio di porre fine alle catene del passato, i rappresentanti del movimento furono i primi a vendere le loro opere agli acquirenti e ottennero la loro indipendenza nei confronti dei principi e dei potenti.

La logica del mercato si stava facendo spazio nell'arte, gli artisti dovevano poter incontrare il loro pubblico, e così Parigi vide la nascita delle prime gallerie e dei mercanti d'arte. Fu anche a metà del XIX secolo che il Salone di Parigi divenne annuale: alcuni dicono che questo fu a tutti gli effetti il luogo in cui veniva decretato il successo o l'insuccesso delle opere d'arte. I pittori impressionisti furono rifiutati molto rapidamente, costringendoli a prendere parte al Salon des Refusés, un salone alternativo a quello ufficiale, che per la sua inaugurazione ospitò il famoso Déjeuner sur l’herbe (1863) di Manet.

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