William Turner e l'intensità della luce

Turner, l'artista romantico inglese che lavorava con la luce. I suoi dipinti, ricchi di contrasti intensi e visioni drammatiche, gettarono le basi per l'impressionismo.

J.M.W. Turner, Venice, Moonrise, 1840
J.M.W. Turner, Venice, Moonrise, 1840

J.M.W. Turner nacque a Londra nel 1775. Figlio di un barbiere, prese lezioni di pittura fin dalla tenera età, dimostrandosi molto dotato. Alla fine del 1780 iniziò a lavorare come assistente di architetti e incisori e, nel 1789, fu accettato alla prestigiosa Royal Academy.

Autoritratto, J.M.W. Turner. 1799, olio su tela. Foto: Wikipedia
Autoritratto, J.M.W. Turner. 1799, olio su tela. Foto: Wikipedia

Turner espose i suoi primi acquerelli all'età di 15 anni, prima di dedicarsi alla pittura ad olio. Pescatori in mare (1796) e Moonlight (1797) catturano già la rara padronanza della luce del giovane artista, che ricorda il chiaroscuro dei pittori barocchi. Dutch boats in a gale (Barche olandesi in una tempesta), del 1801 eleva ufficialmente il giovane pittore al rango dei grandi maestri: fu eletto accademico all'età di 26 anni.

Fishermen at Sea, J.M.W. Turner. 1796, olio su tela. Foto: Wikipedia
Fishermen at Sea, J.M.W. Turner. 1796, olio su tela. Foto: Wikipedia

Nel 1802, Turner viaggiò attraverso il continente europeo. Durante la sua vita, non smise mai di tornare alle stesse destinazioni per catturare meglio la loro energia, attingendo dalla sua memoria a volte anche a distanza di anni. Ritornava sempre presso le sue destinazioni preferite: Francia, Italia e Svizzera.

Didne costruisce Cartagine, J.M.W. Turner. 1815, olio su tela. Foto: Wikipedia
Didne costruisce Cartagine, J.M.W. Turner. 1815, olio su tela. Foto: Wikipedia

Turner fu sempre affascinato dalla storia e dai paesaggi eroici, spesso rappresentati nelle sue opere: Sun rising through vapour (1807) testimonia l'eredità classica di Claude Le Lorrain e Nicolas Poussin. Nel 1814 dipinse Dido building Carthage (Didone costruisce Cartagine), basato sull'Eneide di Virgilio, dipinto universalmente riconosciuto come grande capolavoro.

Frosty Morning, J.M.W. Turner. 1813, olio su tela. Foto: Tate
Frosty Morning, J.M.W. Turner. 1813, olio su tela. Foto: Tate

La sua inventiva esplose: Turner introdusse nuovi colori seguendo la moda del tempo, come il blu cobalto o il giallo brillante. In Frosty Morning (1813), usò una tela sbiancata per accentuare la morbida luminosità della luce del mattino. Molte opere degli anni 1810-1820 sono infuse da bagliori febbrili, come Mortlake Terrace, 1827. Il suo lavoro mostra un forte interesse per le ricerche sulla botanica e sul colore di Goethe e per la ricerca scientifica sul colore di Newton.

L'Eruzione del Vesuvio, J.M.W. Turner, olio su tela. Foto: Google Art Project
L'Eruzione del Vesuvio, J.M.W. Turner, olio su tela. Foto: Google Art Project

I fenomeni naturali emergono fortemente nella sua opera: Turner dipinse il mare di ghiaccio nella valle di Chamonix (1814) e l'Eruzione del Vesuvio in un'esplosione di fiamme (1817). Questi dipinti mostrano una virata verso l'astrazione, mentre la luce viene analizzata in composizioni enfatizzate (Annibale e il suo esercito attraversano le Alpi, 1822). Turner esplora ulteriormente la tecnica del chiaroscuro, che implementa in tutte le possibili combinazioni di colori, giocando con luce e oscurità, distanza e vicinanza, violenza e calma.

Bufera di neve: Annibale e il suo esercito attraversano le Alpi, J.M.W. Turner, 1812, olio su tela
Bufera di neve: Annibale e il suo esercito attraversano le Alpi, J.M.W. Turner, 1812, olio su tela

Al suo ritorno dall'Italia, dipinse Roma vista dal Vaticano (1820) in omaggio a Raffaello. Inoltre, rappresentò scene di battaglia classiche (Battaglia di Trafalgar, 1822 circa) e continuò con Calais, Sands at Low Water (1840) che prefigura il dipinto di un famoso maestro all'alba ...

Calais, Sands at Low Water, J.M.W. Turner. 1832, olio su tela. Foto: WIkimedia
Calais, Sands at Low Water, J.M.W. Turner. 1832, olio su tela. Foto: WIkimedia

Nel famoso Rain, Steam and Speed (Pioggia, Vapore e Velocità), 1844, il treno appare solo come un dettaglio offuscato da una tempesta di colori infuriati: questa tendenza si afferma in quadri tardivi, come Snow Storm (1842) in cui tutto si dissolve in turbinii di colore, tratti sfocati e tonalità bianche, ardesia e castagno. Il potere degli elementi naturali riflette la debolezza dell'esistenza, a metà strada tra il sublime Burke e la modernità di Ruskin. Turner era all'apice della sua arte in quel momento, ma in pochi apprezzavano il suo lavoro.

Pioggia, Vapore e Velocità, J.M.W. Turner. 1844, olio su tela
Pioggia, Vapore e Velocità, J.M.W. Turner. 1844, olio su tela

J.M.W. Turner morì nel 1851. Fu sepolto con il fondatore della Royal Academy Joshua Reynolds nella Cattedrale di St Paul a Wren, Londra. Quando morì, venne scoperta la sua frenetica produzione: migliaia di guazzi, acquerelli e dipinti accumulati, tutti lasciati in eredità alla nazione inglese. Ancora oggi, l'intensità luminosa dei dipinti di Turner rimane un mistero per molti artisti, una lezione che Delacroix, Monet, Pissarro e Kandinsky impareranno a turno.

Giudecca, La Donna della Salute e San Giorgio, J.M.W. Turner. 1841, olio su tela
Giudecca, La Donna della Salute e San Giorgio, J.M.W. Turner. 1841, olio su tela

J.M.W. Le opere di Turner sono molto ricercate sul mercato delle aste. Giudecca, La Donna dell Salute e San Giorgio, una visione da sogno di Venezia a metà del 1800, venduta da Christie's nel 2006 al magnate del casinò di Las Vegas Steve Wynn per un record dell'artista di $ 35,8 milioni. I dipinti di Turner sono appesi nei principali musei del mondo, tra cui il Met, la National Gallery di Washington, la Tate Britain e l'Art Institute di Chicago.

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