Ritrovata un'opera di Picasso rubata nel 1999

Arthur Brand, considerato l'Indiana Jones del mondo dell'arte, ha ritrovato un dipinto di Picasso scomparso da 20 anni: un ritratto dell'amante Dora Maar finito nelle mani della malavita olandese.

Ritrovata un'opera di Picasso rubata nel 1999

Nel marzo 1999, il dipinto Buste de Femme (Dora Maar) di Pablo Picasso venne rubato dallo yacht di uno sceicco saudita mentre si trovava ormeggiato nel porto di Antibes, in Francia. La persona incaricata della supervisione della collezione durante il periodo di restauro della yacht ha spostato il Picasso dal salotto - protetto da un allarme (dove si trovava anche un'opera di Matisse), a una cabina non protetta. Quando tornò cinque giorni dopo, il Picasso era scomparso.

Yachts in Antibes where the theft occurred. Image: Flying Fish Online
Yachts in Antibes where the theft occurred. Image: Flying Fish Online

L'opera, una pittura ad olio completata nel 1938, ritrae la fotografa Dora Maar, l'amante di Picasso, interpretata nell'emblematico stile cubista dell'artista con tratti pittoreschi e tonalità vivaci. Rimase nella collezione di Picasso fino alla sua morte nel 1973 e fu poi venduto per 4 milioni di sterline a uno sceicco miliardario di New York attraverso Pace Gallery. Attualmente è valutata circa 27 milioni di dollari.

Buste du Femme (Dora Maar), Pablo Picasso. 1938.
Buste du Femme (Dora Maar), Pablo Picasso. 1938.

Arthur Brand, il detective olandese che ha rintracciato il dipinto scomparso, è stato soprannominato l'Indiana Jones dell'arte. Nel 2018, ritrovò un mosaico bizantino di San Marco, risalente al sesto secolo, che era stato rubato da una chiesa a Cipro negli anni '70. Era in possesso di una famiglia britannica, che non sospettava la sua provenienza illegale.

Arthur Brand with the recovered Byzantine mosaic. Image: BBC
Arthur Brand with the recovered Byzantine mosaic. Image: BBC

Brand ha iniziato a indagare sul Picasso rubato nel 2015, quando sentì che il dipinto circolava nella malavita olandese. In realtà, ha in seguito capito che era stato usato come assicurazione sia nel traffico di droga che di armi.

Inizia così a contattare una vasta gamma di persone che pensava avrebbero potuto acquistare l'opera o sapere qualcosa su dove si trovasse. All'inizio di marzo, ha finalmente ottenuto una risposta.

Arthur Brand con Buste de Femme (Dora Maar). Imagen vía: Arthur Brand/Twitter
Arthur Brand con Buste de Femme (Dora Maar). Imagen vía: Arthur Brand/Twitter

I rappresentanti di un uomo d'affari olandese hanno contattato Brand, affermando che il dipinto era stato acquisito dal loro cliente come parte di un accordo di pagamento. Il dipinto è stato portato a Brand in buste di plastica nera e dopo la verifica di un esperto di Pace Gallery, consegnato ad una compagnia assicurativa che deciderà i prossimi passi da seguire. L'ultimo proprietario non sarà perseguito.

Irving Penn, Dora Maar. Foto via Widewalls
Irving Penn, Dora Maar. Foto via Widewalls

Dora Maar fu l'amante di Picasso tra il 1936 e il 1946: fotografa francese, ritrasse Picasso nel processo di creazione della sua famosa opera Guernica e divenne poi la sua musa e soggetto di molti dei suoi dipinti.

Ady Fidelin, Marie-Cuttoli, Man Ray, Picasso and Dora Maar, 1937 by Man Ray ©Man Ray Trust ADAGP Paris and DACS London 2017
Ady Fidelin, Marie-Cuttoli, Man Ray, Picasso and Dora Maar, 1937 by Man Ray ©Man Ray Trust ADAGP Paris and DACS London 2017

La loro relazione decennale fu turbolenta e violenta, e in seguito alla rottura Dora Maar si trasferì nel sud della Francia e si dedicò alla pittura, attraverso la quale affrontò traumi e depression. Morì all'età di 89 anni nel 1997 a Parigi.

Resta da vedere dove andrà a finire questo Picasso recuperato e se Brand riceverà una ricompensa. Ma in onore dei suoi sforzi investigativi, ha appeso il dipinto sulla parete dei casa sua la notte in cui gli fu portato. Come ha detto al New York Times, "La mia ricompensa è stata quella di poter avere un Picasso sulla mia parete per una notte. Posso dirti, è stato grandioso."

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