L'incredibile collezione dell'architetto I.M. Pei arriva da Christie's

Questo autunno, la collezione di Eileen e I.M. Pei, tra i più celebri architetti del secolo scorso e colui che ha progettato la piramide del Louvre, andrà in asta da Christie's in tre diverse vendite a New York, Hong Kong e Parigi.

La piramide del Louvre, 1989. Foto © Musée du Louvre, Dist. RMN-Grand Palais / Olivier Ouadah via Christie's
La piramide del Louvre, 1989. Foto © Musée du Louvre, Dist. RMN-Grand Palais / Olivier Ouadah via Christie's

Christie's ha appena annunciato tre importanti aste che si terranno a New York, Hong Kong e Parigi il prossimo autunno. Tra gli artisti della collezione Pei alcuni grandi nomi come Jean Dubuffet, Zao Wou-Ki, Henry Moore, Franz Kline e Zhang Daqian.

Ieoh Ming Pei nasce a Guangzhou nel 1917, in una famiglia rispettata la cui eminenza risale alla dinastia Ming. Laureato alla School of Architecture del MIT, conosce Eileen Loo, una studentessa d'arte del Wellesley College e nipote dell'ambasciatore cinese a Washington, la sposerà nel 1942.

Eileen et I.M. Pei, Hong Kong, 1988. Foto © Courtesy Eileen and I.M. Pei Family Archive
Eileen et I.M. Pei, Hong Kong, 1988. Foto © Courtesy Eileen and I.M. Pei Family Archive

Ha fondato la I.M. Pei & Associates nel 1995 diventando uno degli architetti più influenti del XX e XXI secolo. Le sue creazioni riflettono con grazia il paesaggio delle grandi città del mondo: gli dobbiamo in particolare la piramide di vetro del Louvre a Parigi, la torre della Banca di Cina a Hong Kong, il Museo di arte islamica di Doha, il Rock & Roll Hall of Fame a Cleveland e l'edificio della National Gallery of Art di Washington DC.

"Il nome Pei risuona in tutto il mondo."

Quando a Pei fu chiesto di restaurare il Louvre, la sua reazione fu inequivocabile: "Non si tocca il Louvre, sarebbe un sacrilegio". La soluzione di Pei si rivelò semplice ma rivoluzionaria: costruire una piramide di vetro nel cortile del museo. Inizialmente disprezzata per il suo aspetto moderno di fronte all'architettura tradizionale dell'istituzione, la piramide è oggi considerata una manifestazione audace e futuristica di un architetto le cui creazioni sono un'intersezione tra arte, storia e cultura.

Il corpo di dipinti, disegni, opere su carta e sculture raccolti da I.M. Pei e sua moglie Eileen durante i loro 72 anni di matrimonio è il risultato di una filosofia secondo cui "i grandi artisti hanno bisogno di grandi clienti". La coppia, guidata dall'occhio curatoriale di Eileen Pei, ha continuato a scoprire nuovi artisti, visitando gli studi di artisti come Dubuffet e Jacques Lipchitz, dove sono state acquisite direttamente diverse opere della collezione.

Li Keran, Pine, dedicato a I.M. Pei per il suo 62esimo compleanno, 1979, foto © Christie's
Li Keran, Pine, dedicato a I.M. Pei per il suo 62esimo compleanno, 1979, foto © Christie's

La figlia di Eileen e I.M. Pei, Liane Pei, hanno dichiarato a Christie's: "La collezione dei miei genitori è un riflesso intimo del loro stile di vita. Hanno condiviso una profonda curiosità per il mondo e ho ricordi meravigliosi dei viaggi con loro. Indipendentemente dal paese, sembravano sempre avere amici, molti dei quali erano artisti, architetti, galleristi e direttori di musei, pronti ad accoglierli." Liane ricorda le visite di suo "zio" Zao Wou-Ki ogni volta che era in visita a Parigi, un viaggio a Venezia con Annalee Newman e regolari incontri con Barnett Newman, Tony Caro o Isamu Noguchi nella loro casa di famiglia. Le relazioni di Pei con i loro parenti erano sempre contrassegnate da un "sentimento di profondo rispetto reciproco, calore e amicizia".

La collezione mette in evidenza i vari interessi della coppia e si stima che potrebbe superare 25 milioni di dollari. La Brouette di Jean Dubuffet, un olio su tela del 1964 parte de suo ciclo di creazione "Hourloupe" (1962 - 1974), sarà presentata con una stima compresa tra i 350.000 e i 550.000 euro. Amico stretto della coppia, Duffufet fu incaricato da Pei di creare un'opera unica per l'East Building della National Gallery di Washington, progettato dall'architetto e inaugurato nel 1978.

Jean Dubuffet, La Brouette, 1964, foto © Christie's
Jean Dubuffet, La Brouette, 1964, foto © Christie's

Le opere Untitled 4 e Untitled 5, realizzate da Barnett Newman nel 1950 sono tra i pochi dipinti prodotti dall'artista durante quell'anno. Fanno parte di una serie di sei opere, tre delle quali sono conservate nelle collezioni dei musei di New York, Chicago e Houston e sono state acquistate direttamente dalla vedova di Newman, Annalee, a metà degli anni '70 La stima delle opere ammonta a $ 5 milioni (Untitled 5) e $ 8 milioni (Untitled 4).

Gli altri lotti di punta includeranno due oli del più parigino degli artisti cinesi, Zao Wou-Ki. Il pittore, attraverso la sua pratica, ha raccolto tradizioni e influenze orientali e occidentali. Stabilitosi a Parigi con sua moglie Lalan, Wou-Ki dimostrò subito una chiara influenza impressionista ed espressionista e iniziò a muoversi verso l'astrazione negli anni '60. L'opera 27.3.70, conservato nella collezione di Pei, sarà presentato con una stima tra 38 e 48 milioni di dollari a Hong Kong.

Zao Wou-Ki, 27.3.70, foto © Christie's
Zao Wou-Ki, 27.3.70, foto © Christie's

Marc Porter ha commentato: "È un onore per Christie's essere responsabile della vendita di una collezione che testimonia la meravigliosa relazione tra Eileen e I.M. Pei, una vera coppia nel matrimonio, negli studi e nel collezionismo di arte e design. Il nome Pei risuona in tutto il mondo, fa parte del paesaggio di tante città, tra cui un museo, una sala da concerto, un'università, un ospedale, un grattacielo o un edificio pubblico progettato da Pei."

Il 12 novembre segnerà l'inizio della dispersione della collezione, che proseguirà durante una serie di vendite fino al 4 dicembre.

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